Rusland er verdens største land, og det spænder både over europæisk og en asiatisk landmasse. Det er et landområde, der er vanskeligt at forsvare, da det kun har få naturlige grænser.

Russisk historie er præget af fremmede magters invasioner fra øst og vest, og mange russere mener, at Rusland er omgivet af magter med fjendtlige hensigter. Verden ser ofte helt anderledes ud fra Moskva end fra Berlin, Paris, London, Washington – og København.